Fakta Penyebab Punahnya Harimau Jawa

2060
Harimau Jawa.(Foto: Trubus.id)
Harimau Jawa.(Foto: Trubus.id)

KAGAMA.CO – Kepunahan harimau Jawa disebabkan oleh perburuan yang didorong oleh pemerintah kolonial Hindia Belanda dan kerajaan lokal di Jawa.

Meskipun melakukan perburuan hingga karnivora endemik ini punah, baik Belanda maupun masyarakat Jawa tidak memiliki tradisi berburu seperti yang dilakukan Inggris dan India. Masyarakat jawa hanya akan berburu harimau apabila hewan tersebut benar-benar meresahkan keamanan dan memakan hewan ternak.

Sebagaimana dijelaskan oleh Abmi Handayani dalam tesisnya yang berjudul Raja Rimba dan Imperialisme: Perburuan dan Konservasi Harimau di Jawa, 1850-1980-an, perburuan besar-besaran dimulai pada abad ke-19.

Abmi mengutip penjelasan Raffles bahwa di kerajaan Mataram Islam terdapat acara tarung sima-maesa untuk mempertarungkan antara harimau dengan kerbau. Harimau diposisikan sebagai orang-orang Eropa, sedangkan kerbau dibayangkan sebagai masyarakat Jawa.

Dengan adanya acara ini, maka dapat dipahami bahwa Kerajaan Mataram Islam membutuhkan suatu cara untuk memperlihatkan kekuasaannya, salah satunya dengan tarung sima-maesa. 

Sama seperti masyarakat Jawa yang tidak memiliki tradisi berburu harimau, Belanda hanya berburu hewan seperti rusa dan babi hutan. Namun, aktivitas Belanda di Hindia Belanda yang pada saat itu masih dikelilingi alam liar beserta harimau, dirasa membahayakan keselamatan.