KAGAMA.CO, BULAKSUMUR – Seorang guru SD pernah mengatakan bahwa semua wilayah di Indonesia akan dialiri listrik. Bahkan, Gunung Merapi pun akan terang-benderang dengan lampu-lampu.

Mendengar penjelasan tersebut, seorang murid yang sedari tadi menyimak serius menjadi terheran-heran. Anak tersebut langsung melihat ke arah Gunung Merapi, dan tidak percaya bahwa gunung tersebut dapat dialiri listrik.

Anak tersebut adalah Ahmad Agus Setiawan, yang saat ini menjadi Pakar Sistem dan Perencanaan Energi Terbarukan UGM. Pada Minggu (17/02/2019), berkat kepakarannya, Agus didapuk menjadi panelis Debat Capres Kedua yang mengusung tema energi, pangan, infrastruktur, sumber daya alam, dan lingkungan hidup.

“Ungkapan guru saya selalu terpatri dalam ingatan dan menjadi pertanyaan penelitian untuk menempuh jenjang doktoral,” kenang Agus kepada kagama.co, belum lama ini.

Butuh perjalanan panjang dan berbagai tantangan yang harus Agus tempuh untuk mencapai jenjang doktoral. Dosen peraih Habibie Award 2014 in Engineering from The Habibie Center ini mengaku berasal dari keluarga yang kurang mampu. Dengan kondisi keuangannya yang minim, Agus harus mencari beasiswa untuk melanjutkan pendidikannya.

Ketika masih duduk di bangku SMA, banyak guru-guru yang mengarahkannya untuk melanjutkan pendidikan di STAN, IPDN, dan sekolah kedinasan lainnya. Akan tetapi, ia tetap berpegang teguh pada cita-cita masa kecilnya untuk menjadi insinyur, dan berkecimpung dalam sains-teknologi seperti B.J. Habibie. Untuk mewujudkan cita-citanya, Agus mulai mendaftar program beasiswa Science and Technology for Industrial Development (STAID) dari B.J. Habibie untuk kuliah ke Jerman.

Agus pun mengikuti serangkaian seleksi program beasiswa tersebut di Surabaya. “Nenek saya yang tidak berpendidikan tinggi justru berpesan agar kuliah di UGM saja. Beliau juga memberi tahu bahwa saya akan tetap ke luar negeri untuk melanjutkan pendidikan selanjutnya,” ungkap pria asal Yogyakarta ini.

Agus pun kebingungan karena telah mengikuti serangkaian seleksi STAID, tetapi ia juga telah menyelesaikan Ujian Masuk Perguruan Tinggi Negeri (UMPTN) dengan pilihan Teknik Elektro, UGM.